先行技術調査の簡単なやり方_研究開発者必見

先行技術調査の簡単なやり方を知り、特許を出す【研究者・技術者必見】

2021.4.14

発明提案書の書き方の記事で書いたように、自分の発明に近い先行技術の調査は、特許出願に向けた重要なポイントになります。詳細な技術調査はスキルと時間が必要ですが、簡単な調査を行うだけでも、特許出願までの流れがかなりスムーズになります。

そこで本記事では、特に調査が専門でない研究者・技術者の方に向けて、簡単な先行技術調査のやり方を具体例を使って解説します。

まず、先行技術を探す準備の進め方、次に実際の調査に使う検索ツールと検索式の立て方を紹介します。次に、見逃しを防止する方法、調査結果をまとめる際のポイントを順に解説します。

 

先行技術調査の準備として、発明の構成要素を把握する

自分の発明の構成要素を把握する

先行技術調査のゴールは、「自分の発明に最も近い発明」を見つけることです。ただ、「近い」かどうかを判断するには、発明を他の技術と比較できる形式に整理することが必要です。

そこで、「その発明が取り組む課題」を解決するための「解決手段」を、構成要素に分解する作業を行います。分解した構成要素をキーワードとして検索し、それらを含む先行技術を見つければ、構成要素どうしの比較を行うことができます。

焼き菓子の発明を例に、構成要素を抽出してみる

焼き菓子に関する発明の構成要素

焼き菓子に関する発明の構成要素(e発明塾「課題解決思考(2)」の図を改変して作成。発明は仮想のもの)

 

具体的なイメージを持って頂くため、仮想のケーススタディとして、お菓子に関する発明を取り上げます。

一般的なチョコレート菓子として、円筒形のプレッツェルの内側にチョコレートを充填したものが知られていますが、気温が高くなるとチョコレートが溶けてしまうという問題がありました。そこで、チョコレートに糖類のトレハロースを混ぜることで、溶けにくいチョコレートを開発し、上記の問題を解決した、という発明です。

この場合、発明を構成する要素は、「プレッツェル」と「チョコレート」と「トレハロース」になるので、これらをキーワードとして検索を行うことができます。

 

先行技術を見つけるための検索ツールと検索式の立て方 

続いて、具体的な検索の進め方を解説します。調査ツールとして、まずはJ-PlatpatGoogle Patentsなどの特許検索ツールを1つ使ってみるのが良いと思います。ここでは例としてGoogle Patentsを使った方法を解説します。

Google Patentsによるキーワード検索の検索式

Google Patentsのキーワード検索の例

Google Patentsのキーワード検索の例

 

まず、Google Patents Advanced Searchを開き、左上の”Synonym”と書かれた欄にキーワードを入力します。1つのキーワードを入力すると、次のキーワードを入れる欄が自動的に表示されるので、先ほど抽出した「プレッツェル」「チョコレート」「トレハロース」を順に入力します。

GooglePatentsの検索結果として、約509件(2021年2月25日現在)がヒットしますが、お菓子以外の発明も多く含まれています。

より近いものに絞り込む場合、技術分類を用いた検索が便利です。以下にその方法を紹介します。

技術分類を活用した検索式の立て方

Google Patentsの技術分類

Google Patentsの技術分類

 

Google Patentsの検索結果の下部には、出願人(Asignee)、発明者(Inventors)、技術分類(CPCs)の上位ランキングが表示されており、CPCsのタブで上位の技術分類を確認できます。例えば、”A23G” は食品の中でも「ココア・カカオ製品」に関する区分で、チョコレートなどが含まれます。

A23Gをクリックすると、A23Gを検索式に加えた検索結果が表示されます。例えばJP2015037434Aは、「焼き菓子とチョコレートを組み合わせた複合菓子」に関するもので、焼き菓子の具体例としてプレッツェル、チョコレートの原材料の候補としてトレハロースが記載されています。3つの要素をいずれも含むので、ケースの発明と共通した構成要素をもつことがわかります。

 

重要な先行技術の見逃しを防ぐ考え方と調査方法

検索できてないが、重要な先行技術がないか考える

検索できてない先行技術で、重要なものが含まれる領域を推定する

検索できてない先行技術で、重要なものが含まれる領域を推定する

 

上記の検索から、比較的近い構成要素を持つ先行技術をピックアップすることはできましたが、今回の検索結果には含まれない技術の中で、重要な技術があるかもしれません。

図に示したように、今回の検索では中央の「プレッツェル」「チョコレート」「トレハロース」の全てを含む先行技術を調査しましたが、それ以外のものは調査できていません。

改めて今回の発明の内容を振り返ると、「トレハロースを混ぜることで、溶けにくいチョコレートをつくったこと」が解決手段の重要なポイントでした。よって、図に斜線で示した、「チョコレート・トレハロースを含み、プレッツェルを含まない領域」に、重要な先行技術が含まれる可能性があります。

検索式を立て直し、重要な技術を見つける

そこで、「チョコレート」「トレハロース」をキーワードとし、さらに「溶けにくさ」を示す「耐熱性」というキーワードを加えて調査をしてみます。

Google Patentsの検索結果を見ると例えばWO2013099810A1には「耐熱性チョコレート類の製造方法」としてトレハロースの添加を含む内容が書かれています。よって、「トレハロースを加えることで耐熱性を持たせる」というアイデアはすでに知られているがわかりました。

このように、検索式を修正しながら調査を繰り返すことで、見逃しをあるていど防止できます。

 

先行技術調査の結果をまとめる際のポイント

ここまでの調査から、「同様の構成要素を持つ例」や「トレハロースをチョコレートに混ぜて耐熱性を持たせた例」はすでにあることが分かりました。ピックアップされた先行技術については、「自分の発明とどこが同じで、どこが異なるか」を表などに整理しておくと、それぞれの発明の関係性が明確になります

また、結果をまとめる際に、「検索日時」・「利用した調査ツール」・「検索式」を記録しておくことが重要です。常に新たな特許出願が行われるので、明日になればもっと重要な特許が出願されている可能性もあります。検索結果が0件だった場合も含め、いつ・どのツールで・どんな検索式で調べたか、を記録しておきましょう。

 

先行技術調査のできる研究開発者になり、効率よく特許を出そう

以上、先行技術調査について、発明の構成要素の把握、検索式の立て方と調査ツールの使い方、見逃しを防止する考え方と検索の進め方、結果をまとめる際のポイントを順に解説しました。

基本的にはキーワードを組み合わせただけの簡単な調査でしたが、ケースの発明に近い先行技術をいくつか抽出でき、「他社はどこまで考えているか」の概要を把握できました。今回のケースでは、同じ構成要素をもつ例が見つかったので、ピックアップした構成要素以外に、自社の技術の独自性がどこにあるかを掘り下げると特許取得につながるかもしれません。

このように、研究開発者自身が簡単な先行技術調査を進められると、出願プロセスが効率化するだけでなく、自分の研究開発成果で注目すべきポイントが明確になり、今後の開発方針も立てやすくなります。ぜひ、先行技術調査のスキルを磨き、研究開発戦略の改善と特許の取得につなげて頂きたいです。

より詳細な調査の考え方と方法については、弊社の教材であるe発明塾「特許情報の検索と活用(初級)」で解説しています。特許公報を読む際のポイントも解説しているので、調査スキルを向上したい方は是非ご活用ください。また、e発明塾「課題解決思考(2)」では、先行技術の技術思想を読み解き、新たなアイデアを出す発明法を解説しています。他社の手ごわい先行技術に悩んでいる方にお勧めです。

その他、弊社の教材に関する資料を資料ダウンロードページにて無料提供しております。ご興味のある方はそちらもぜひご利用ください。

 

 

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